Qué ver y hacer en Chiang Mai

En este post sobre qué ver y qué hacer en Chiang Mai, os voy a hablar de una ciudad que me enamoró desde el primer instante que la pisé y se convirtió en mi ciudad favorita del mundo. Así que si un día me pierdo, ya sabéis donde encontrarme.

1. ¿Por qué viajar a Chiang Mai?

Aquí os voy a dejar cinco razones por las que Chiang Mai debe estar en vuestro itinerario por Tailandia:

  • Los precios en el norte de Tailandia descienden bastante y se nota tanto en el alojamiento como en la comida, que además es espectacular.
  • El carácter de la gente de norte de Tailandia es especial: mucho más amigable y cercano con el turista, si lo comparamos con otras zonas de Tailandia.
  • En el norte llevan otro ritmo de vida y se respira tranquilidad y paz.
  • Es una ciudad antigua y con un papel importante en la historia del país. Chiang Mai está rodeada por una muralla y un foso que fueron creados para protegerse de los ataques birmanos en el pasado. Hoy en día puedes ver parte de ese muro que refleja un duro pasado.
  • Lo que más llama la atención de esta ciudad es la cantidad de templos que tiene: más de trescientos templos.

Y como ya estás convencido/a y con ganas de conocer más sobre Chiang Mai, ¡vamos a descubrirla!

2. Cómo llegar a Chiang Mai.

Puedes llegar a Chiang Mai desde diferentes zonas o ciudades: desde Chiang Rai que está a 200 km de distancia, desde Bangkok a 700 km, Sukhotai a 300 km o desde el sur/islas. Existen múltiples posibilidades y todo dependerá de la ciudad desde la que partas.

  • Avión. El avión es la mejor alternativa si vienes del sur o Bangkok porque este aeropuerto está muy bien conectado. Si te decantas por esta opción te recomiendo volar con air asia: la compañía low cost mejor valorada del mundo.
  • Bus. En mi opinión, es la mejor alternativa si estás en Chiang Rai con una duración de 3- 4 horas. Si partes desde Bangkok hazlo en bus nocturno ya que son alrededor de 9 h de trayecto. Sinceramente, yo solo iría en bus si tengo pensado incluir Sukhotai en mi itinerario.
  • Tren. Desde el norte de Tailandia no es posible, ya que la provincia de Chiang Rai no dispone de red ferroviaria pero desde Bangkok sí y es más cómodo que el bus.

Puedes comprar directamente tu billete en cualquier estación o hacerlo previamente a través de 12go.asia.


3. ¿Qué puedes ver y hacer en Chiang Mai?

Empezaré hablándote de los mejores templos por zonas, en segundo lugar podrás leer otros lugares que ver en Chiang Mai y por último los tours más recomendados. Cada uno de estos apartados los pondré en orden de importancia y preferencia para mí, ya que es una lista totalmente subjetiva.

3.1. Templos de las afueras

Para poder acceder a estos templos tendrás que alquilar una  moto, ir en taxi, van compartida o tuk tuk …porque se encuentran en las afueras y en el norte de Tailandia no hay Grab.

3.1.1. Wat Doi Suthep.

Es el más importante y sagrado no solo en Chiang Mai sino en toda Tailandia.  Se encuentra a uso 15 km del centro de la ciudad, en la cima del monte llamado de igual modo. Al llegar tendrás que subir una escalera con 350 peldaños protegidos por dos enormes figuras de serpiente.

Alrededor del templo hay varias familias utilizan a sus hijas para pedir dinero. Estas niñas visten un traje tradicional y ten mucho cuidado porque son unas expertas ladronzuelas.

  • Precio: 30 THB / 0,85 euros aproximadamente.
  • Horario: 8 a.m- 6 p.m.

3.1.2. W. Pha Lat ( o templo de la roca inclinada). 

Se encuentra a las faldas de Doi Suthep y no puede faltar entre los templos que ver en Chiang Mai . Está repleto de naturaleza, una cascada y una cueva sagrada con diferentes budas. Aquí se respira esa espiritualidad y hacen que sea uno de los templos más auténticos y diferentes que veréis no solo en Chiang Mai sino en todo el país.

  • Precio: gratuito.
  • Horario: 6 a.m- 5 p.m.

3.1.3. Phratat Doikham .

que ver y que hacer en Chiang Mai
Wat Phratat Doikham

Este templo se encuentra a unos 12 kilómetros de la muralla. Está formado por un complejo, pero es conocido por su enorme buda de piedra blanca, que mide 15 metros de alto y se puede apreciar desde la lejanía. Las vistas desde su mirador hacia la ciudad de Chiang Mai son alucinantes.

El número de turistas era mucho menor que en otros templos y sobre todo encontrabas a gente asiática, yo al menos no vi a occidentales.

  • Precio: gratuito.
  • Horario: 6 a.m-6p.m.

3.1.4. W. Umong o templo de las cuevas.

El templo de las cuevas es uno de los más interesantes y diferentes templos que puedes visitar en Tailandia. Está formado por 4 partes diferenciadas:

  • El estanque.
  • Las estatuas y cabezas de buda.
  • La pagoda principal.
  • Los túneles con diferentes altares, inscripciones y figuras. 

La mejor manera de llegar es en moto, pero en taxi te puede salir por unos 140 Bath/ 4 euros aprox.

  • Precio: gratuito (que no te intenten timar)
  • Horario: 6 a.m- 6 p.m.

3.1.5. Templo Suan Dok .

Que ver y que hacer en Chiang Mai
Suan Dok

Contiene un cementerio que alberga cenizas de grandes reyes y gobernadores de la ciudad. Destaca el chedi dorado de 48 metros de altura. Alrededor del mismo se encuentran otros chedis blancos.

Cerca del templo se encuentra la Mahachulalongkorn Buddhist University por lo que es muy probable que te cruces con mas de un monje.

  • Precio: templo principal: 40 bath/ 1,20 euros aproximadamente. El cementerio es gratuito.
  • Horario: 8 a.m -5 p.m.

3.2. Templos en el centro histórico (dentro de la muralla)

que ver y que hacer en Chiang Mai
Wat Phra Singh

3.2.1. Wat Phra Singh.

En cualquier recomendación de qué ver y hacer en Chiang Mai no puede faltar el Wat Phra Singh ya que es el más importante y venerado de la ciudad. Su enorme estupa dorada resalta entre el resto de edificios que lo componen: una escuela, una librería, su templo principal, diferentes chedis y hasta un buda reclinado.

  • Precio: 50 THB/ 1,40 euros aprox.
  • Horario: 6 a.m -8 p.m.

3.2.2. Wat Chedi Luang.

Contiene las ruinas del chedi más importante en la historia de la ciudad, por lo que tiene que estar sí o sí en cualquier lista sobre que ver en Chiang Mai. Durante muchos años albergó el buda esmeralda, que actualmente se encuentra en el Palacio Real de Bangkok. Por esta razón verás una réplica exacta de dicho buda en la parte oriental.

Dentro del templo principal hay una enorme figura de buda en color dorado y merece mucho la pena dedicar unos minutos a observar la decoración de sus columnas.

  • Precio: 40 Bath/ 1,20 euros aprox.
  • Horario: 8 a.m – 5 p.m.

3.2.3. Wat Inthakhin Sadue o templo de la buena suerte.

Situado cerca de las estatua de los tres reyes, se encuentra el Pilar de Chiang Mai o Wat Inthakin Sadue: uno de mis preferidos. Recibe este sobrenombre debido a que la estrella de su entrada es el centro exacto de la ciudad.

Se caracteriza por su color negro y el dorado de sus adornos. En su interior encontrarás una tela naranja y rotuladores para escribir tus buenos deseos.

  • Precio: gratuito.
  • Horario: 6 a.m- 6p.m.

3.2.4.Wat Chiang Man.

El Wat Chiang Man es el templo más antiguo de la ciudad y la antigua residencia del rey más famoso que tuvo Chiang Mai: rey Mengrai.

  • Precio: gratuito.
  • Horario: 5 a.m -6.30 p.m
qué ver y qué hacer en Chiang Mai
Chiang Man

3.2.5.Wat Chet Lin.  

En este templo destaca su puente de cañaveras sobre un estanque de nenúfares y los coloridos farolillos que lo adornan, siendo uno de los más fotogénicos de la ciudad.

  • Precio: gratuito.
  • Horario: 5 a.m – 5.30 p.m.
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Chet Lin

3.3. Zonas externas a la muralla.

Muchos de los templos que ver en Chiang Mai se encuentran en la parte externa a la muralla. Aquí voy a centrarme en tres zonas: barrio de la plata al sur de la muro, la parte norte y la zona este hacia el Night Bazaar.

Sur de la muralla. Barrio de la plata.

3.3.1. Wat Sri Shupan o Templo de Plata.

Ubicado en la calle del Saturday Market, el Wat Sri Shupan es, uno de los más bonitos de toda Tailandia. Si eres mujer no te dejarán entrar pero tienes esta otra alternativa en el mismo barrio, gratuito y sin gente que te diré en el siguiente punto.

  • Precio: 50 Bath/ 1.40 euros aprox.
  • Horario: 6 a.m – 6 p.m.

3.3.2. Wat Muen San.

El gran tesoro escondido. También se sitúa en el barrio de la plata, a dos calles del famoso Sri Shupan, y mantiene la misma esencia aunque no sea tan espectacular. La diferencia principal está en el color anaranjado del tejado, pero es una muy buena alternativa sobre todo para el género femenino.

  • Precio: gratuito.
  • Horario: 6 a.m a 6 p.m.

Al norte de la muralla.

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Lok Molee

3.3.3. Wat Lok Molee.

Wat Lok Molee es otro de los templos más antiguos, menos visitados por los turistas y de los más bonitos de Chiang Mai. Dos enormes elefantes custodian su entrada y el interior tiene unos detalles dignos de admirar. En la parte trasera se puede apreciar un chedi bastante antiguo, donde la gente hace sus ofrendas de una forma bastante curiosa, a través de una polea.

  • Precio: gratuito.
  • Horario: 9 a.m – 5 p.m.
qué ver y qué hacer en Chiang Mai
Rajamontean

3.3.4. Wat Rajamontean.

 Situado enfrente del Lok Molee se sitúa el Wat Rajamontean, caracterizado por el color granate y la enorme figura de buda en color blanco en su parte externa.

  • Precio: gratuito.
  • Horario: 9 a.m – 5 p.m.

3.3.5. Wat Chiang Yuen. 

El Wat Chiang Yuen o templo de la larga vida se caracteriza por su peculiar estupa blanca y adornos en dorado.

Hacia el Night Bazar.

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Wat Bopparan

3.3.6. Wat Bopparam.

El Wat Bopparam (o templo del pato Donald) es un complejo bastante atractivo con una estupa, una figura de buda custodiando la entrada del templo principal y lo que más llama la atención:la figura del pato Donald te da la bienvenida. Surrealista, pero cierto.

  • Precio: 20 bath / 0,60 euros aproximadamente.
  • Horario: 6 a.m – 6 p.m

3.3.7. Wat Mahawan.

Se encuentra justo al lado del anterior. En mi primera visita a Chiang Mai me encantó y tengo unas fotos preciosas de este lugar. La enorme estupa de color blanco inmaculado, el estanque con peces coi y el poco turismo hacían que se respirase mucha paz. En esta última visita lo vi muy dejado, sucio, con coches aparcados en todos sitios y material de construcción…No sé si será algo puntual pero puedes porbar suerte.

  • Precio: gratuito.
  • Horario: 6 a.m- 6 p.m.

Evidentemente hay muchos más e incluso algunos que no habré descubierto en ninguna de las visitas pero espero volver y hacerlo 😉


3.4. Otros lugares de interés.

3.4.1. Night Bazaar

El Night Bazaar o mercado nocturno es un lugar ideal para cenar y poder comprar algún souvenir.

3.4.2. Mercados nocturnos.

Visitar un mercado nocturno se encuentra entre las principales cosas que ver y hacer en Chiang Mai. Destaca el Saturday Nigth Market en la zona del barrio de la plata y el mercado nocturno de los domingos o Sunday Nigth Market.

3.4.3. Monumento a los tres reyes.

Este monumento situado en la zona centro está dedicado a los tres reyes más famosos de la dinastía Lanna: Mengrai (fundador de Chiang Mai), Ramkhamhaeng de Sukhothai y Ngam Muang.

2.4.4. Muralla.

Una de las cosas que tienes que hacer es acercarte al muro. Hay diferentes puertas y lugares para ver la muralla que protegía la ciudad pero la puerta mejor conservada es la Thapae Gate.

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Muralla de Chiang Mai

4. Excursiones o Tours que hacer en Chiang Mai.

4.1. Free tour.

Puedes hacer un Free Tour con civitatis para tener un primer contacto con la ciudad.  Tiene lugar cada martes, jueves y sábado  a las 16.15 y una duración de dos horas.  El punto de encuentro es frente al templo Chedi Luang.

4.2. Santuario de Elefantes.

Los ojos de un animal tienen el poder de hablar un gran idioma.

Uno de los tours por excelencia en el norte de Tailandia es la experiencia con elefantes llevada a cabo en un refugio o santuario.

No podemos negar que cada día existe una mayor conciencia social, lo que da lugar un turismo responsable, pero siempre hay excepciones.

Personalmente me niego a subir a un elefante o llevar a cabo cualquier actividad donde pueda haber algún tipo de maltrato animal. Si tú eres de mi misma opinión, ojito a donde vas y con qué agencia contratas esta u otra experiencia.

Los tailandeses te dicen lo que quieres escuchar, es decir, ¿te niegas a subir a elefantes (como la mayoría de europeos)? , te dirán que allí no lo hacen y están totalmente en contra, pero la realidad es bien distinta.

Si al llegar dividen a la gente en dos grupos diferenciados es muy posible que unos harán el trekking montando elefantes y tú solo los alimentarás y les darás el masaje de barro. Si al llegar ves en algún sitio sillas de montar, ya sabes que te han dado gato por liebre. El problema no es que tú lo hagas o no sino que ya has generado ingresos a ese «santuario».

Si no queréis correr el riesgo FAADA os indica a día de hoy los lugares ideales para llevar esta actividad. Lugares donde los elefantes son respetados y tratados como se merecen.

Los precios son muy dispares y depende si haces medio día o el día completo. Yo opté por el día completo y en 2017 me costó unos 40 euros pero los precios han aumentado.

4.3. Chiang Rai y The Golden Triangle.

La primera vez que visité Tailandia no tuve el tiempo suficiente y elegí hacer el tour de un día desde Chiang Mai.

En 2017 la mayoría de tours incluían el Golden Triangle, el poblado de Karen Village (mujeres jirafa) y el White Temple combinado con la Casa Negra. Hoy en día hay más variedad y muchos te incluyen el templo azul.

  • Precio: suele oscilar entre los 25 – 40 euros por persona ¡Regatea!

Te recomiendo que leas mi artículo Chiang Rai por libre y te animes a pasar un par de días porque merece la pena.

4.4. Visitar el Gran Canyion de Chiang Mai.

El Canyion se sitúa en el Parque Natural Ob Luang a unos 100 km aproximadamente de Chiang Mai. Para visitarlo puedes puedes optar por una agencia, ir en tuk tuk o con tu moto alquilada.

En la zona también hay cascadas y cuevas que pueden ser visitadas, pero lo principal que puedes hacer aquí es saltar desde diferentes puntos y pegarte un chapuzón.

  • Precio: 50 bath/ 1,40 euros aproximadamente.
  • Si vas en tuk tuk, tiene que añadirle 400 bath/ 11 euros (divididos entre los que vayáis).

4.5. Parque Nacional Doi Inthanon

A día de hoy es una espina que tengo clavada, y es que en mis dos visitas a la ciudad no he podido ir al impresionante Parque Nacional Doi Inthanon.

Se encuentra a 90 km de la ciudad y puede ir por libre pero recomiendan hacer un tour. Es una excursión de todo el día en donde te llevarán a distintos puntos de interés. Verás algunas cascadas, harás un trekking, visitarás un poblado Karen pero lo mejor de todo es llegar a la cima del monte Doi Inthanon para visitar las pagodas y jardines reales.

  • Precio del tour: entre 1.200 – 1.500 baths/ 34-42 euros por persona.

4.6. Otros tours o experiencias.

En Chiang Mai como en otros lugares de Tailandia también puedes:

– Ver un combate de Muay Thai.

– Realizar un curso de cocina Thai.


5. Dónde alojarse en Chiang Mai.

Lo ideal es quedarse dentro de la muralla, ya que aquí se encuentran los templos imprescindibles y de más importancia de Chiang Mai. Otra zona que puede ser interesante es cerca de la puerta Tha Pae, al encontrarse cerca de otros templos de interés y el Night Bazaar.

Las dos veces que he estado en Chiang Mai he optado por el mismo alojamiento, el hotel Tri Gong Residence ( no confundir con Tri Gong Hotel): un lugar limpio, con habitaciones amplias, un personal de diez y además situado en la parte norte del casco histórico, con templos muy importantes a su alrededor.

Además, hay restaurantes baratos relativamente cerca y de buena calidad. Si viajas en pareja con un presupuesto mochilero te lo aconsejo cien por cien.


Espero que este artículo sobre que ver y hacer en Chiang Mai te haya sido útil y si visitas Tailandia dediques unos días al Norte. ¡ No te arrepentirás!